Desarrollado por Idea Factory y distribuido por Aksys Games, Sweet Fuse: At your side es parte de los esfuerzos para traer más novelas visuales (si han jugado Dangan Ronpa o Ace Attorney, ya les es familiar el género) a occidente.

Sweet Fuse es una novela visual de tipo otome, es decir, cuya audiencia son las mujeres y que tiene como objetivo principal el tener un romance con alguno de los muchachos del elenco.

Historia
La historia se centra en Saki Inafune, la sobrina de un famoso diseñador de videojuegos. El juego empieza cuando el tío de Saki la invita a la inauguración de un parque de diversiones basado en sus videojuegos; inesperadamente, el evento es interrumpido por un hombre disfrazado de cerdo que se hace llamar “Conde Hogstein” y quien secuestra a todos los presentes. Hogstein amenaza con matar a los todos los rehenes a menos de que siete de ellos acepten apostar sus vidas en una serie de juegos… ¿ya saben para dónde va esto, no? Saki, junto con seis muchachos, se ofrecen  a participar y quedan atrapados en el parque.

Por si no nos quedaba claro quién es el villano, Hogstein incluso tiene una música de fondo diferente.

Pero ¿quién es en realidad Hogstein? ¿Por qué decidió atacar el parque de diversiones? ¿Es pura coincidencia que Saki y los muchachos hayan estado ese día en el parque, o hay algo más?

Algo interesante de Sweet Fuse es que para conocer toda la historia debes terminar el juego por lo menos dos veces, ya que cada final revela solamente una parte del misterio. Dependiendo del orden en que los completen (una sugerencia…. ¡dejen el personaje secreto hasta el final!) probablemente descifren todo después de la segunda vez, pero aún así vale la pena obtenerlos todos porque cada final está asociado con un muchacho diferente.

Gameplay
Siendo una novela visual, gran parte del gameplay de Sweet Fuse gira alrededor de elegir entre diferentes opciones para avanzar la historia. Dependiendo de las decisiones que el jugador tome puede mejorar o empeorar la relación con un determinado muchacho y, como suele ser el caso en este tipo de juegos, en un momento dado la historia se centra en el personaje con el que se sea más cercano.

Tener en mente desde el principio con que muchacho quieres terminar es muy importante para elegir las opciones correctas.

Además de la toma de decisiones, el juego también tiene un elemento de puzzle en la forma de los momentos de Explosive Insight (“Perspicacia explosiva”), en los cuales el jugador tiene que ayudar a Saki a resolver acertijos seleccionando palabras clave. En la mayoría de las ocasiones la solución es bastante obvia y el poder guardar la partida en cualquier momento hace que incluso los acertijos más difíciles se resuelvan en cuestión de minutos; si pudiera agregar algo a Sweet Fuse sería la capacidad de saltar ésta parte en juegos subsecuentes, ya que para la tercera o cuarta vez uno se los sabe prácticamente de memoria y se vuelven muy tediosos.

El juego te da 3 oportunidades para encontrar la respuesta correcta.

Personajes
En mi opinión, es en éste rubro donde Sweet Fuse destaca más, en particular en lo que refiere a Saki, la protagonista. Una queja muy común de las novelas visuales de tipo otome es que las protagonistas son insípidas, aburridas, o que los muchachos hacen y deshacen con ellas como les plazca, Saki, sin embargo, es decidida, independiente y no teme decir su opinión (de hecho, el juego te alienta a discrepar si crees que es lo correcto y saber utilizar ésta mecánica es necesario para desbloquear el 100% del contenido).

Saki no teme decir su opinión en ningún momento.

 

¿Y que serían ésta clase juegos sin buenos intereses románticos? Con un total de 7 opciones para elegir, el elenco de Sweet Fuse es variado tanto en apariencia como en personalidad y seguramente todos encontrarán alguien que les agrade.

Nuestro muchachos son Makoto, un estudiante de universidad con un extraño sentido del humor; Urabe, un psíquico calmado y gentil; Meoshi, un jugador tímido y reservado pero bienintencionado; Shidou, un policía estricto pero caballeroso; Wakasa, un cante famoso y algo consentido; Shirabe, un detective privado extremadante culto y Mitarashi, un scort que frecuentemente se deja llevar por sus emociones

Cabe mencionar que el diseño de personajes estuvo a cargo de Tatsuro Iwamoto, quién también trabajó en Ace Attorney.

Opinión Final

Sweet Fuse tiene la ventaja de estar en un mercado relativamente inexplorado en occidente, el de las novelas visuales, específicamente las novelas otome; qué se me ocurra, los único otros juegos de ésta clase con una versión oficial en inglés para una consola son los de la serie Hakuōki (por alguna razón, el género es mucho más prolífico en la PC).

Mi recomendación es que si tienen la oportunidad, prueben el juego primero. Si no les agrada el método de resolver acertijos lo mejor sería no comprarlo, ya que éste permanece exactamente igual durante todo el juego. En lo personal yo no soy muy fan, pero la trama me gustó tanto que decidí ignorar lo tedioso que me parecieron los Explosive Insight con tal de ver todos los romances y finales.

¿Y ustedes, ya jugaron Sweet Fuse? ¿Qué les pareció? ¡Dejen sus comentarios!

Pueden adquirir Sweet Fuse: At your side para PSP y PSVita por 14.99USD en la PlaystationStore.

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