Metal Gear Survive se situa entre los eventos de Ground Zeroes y Phantom Pain, tú, como un héroe sin nombre, te unirás a un grupo de supervivientes en medio de los restos de la Base Madre con la esperanza de regresar a casa. La realidad es que Survive no es el peor juego de la historia (o de la saga de Metal Gear), sólo es un título con el defecto de llevar por nombre Metal Gear.

Metal Gear Survive no es el primer título de la saga sin tener a Kojima presente como director (esta Metal Gear Revengeance por ejemplo) pero si el primero en no tenerlo involucrado de alguna forma. Los jugadores se encuentran empujados a un mundo extraño llamado Dite, una versión estéril de la Tierra infectada por una plaga zombie y ahogada por un polvo tóxico. Los jugadores deben buscar comida, agua y armas para protegerse de los monstruos llamados Wanderers, soldados muertos que son transportados a Dite desde la Base Madre.

Las primeras horas de Metal Gear Survive, cuando comienza a escasear los alimentos y el agua, y las enfermedades infecciosas están a punto de aparecer, son abrumadoras. Estaba armado con poco más que una lanza y otras defensas bastante endebles, y me forzaron a subsistir con carne cruda y agua sucia hasta que pude recolectar los recursos necesarios para construir una base con lo básico: una fogata para cocinar, una olla para hervir agua limpia, bancos de trabajo en los que construir artilugios y armas cada vez más poderosas. Las primeras misiones son una mezcla de desesperadamente buscando comida y buscando tarjetas de memoria para tu aliado de la computadora parlante, Virgil, una versión más loca de HAL-9000.

Esos momentos, cuando luchas por tu vida con municiones y suministros limitados contra una avalancha de zombis enojados, llegan a ser emocionantes y por momentos olvido que lleva por nombre Metal Gear. Pero a medida que avanza el juego, e incluso a medida que sus habilidades y arsenal evolucionan, la acción no cambia mucho, y la lucha por la supervivencia comienza a ser repetitiva, lo cual puede incluso hacerte dejar el juego un par de días para retomarle el gusto. Mientras que eventualmente aprendes cómo construir nuevas herramientas y desarrollar nuevos recursos, adquiridos al encontrar recetas y materias primas en todo Dite, las mecánicas nunca progresan de la misma manera interesante que lo hicieron en el juego anterior. En Phantom Pain, el jugador tiene una gran cantidad de armas, herramientas y tácticas a su disposición. Las fuerzas enemigas aprenden a contrarrestar tus armas y estrategias en constante evolución, algo que no se reproduce en Survive, que tiene solo un puñado de tipos de enemigos.

Si bien Survive no ofrece el mismo encanto de las tácticas en constante evolución que The Phantom Pain le dio a los jugadores, ciertamente toma prestado mucho de él. Dite levanta elementos de los mapas de Afganistán y Angola de The Phantom Pain al por mayor. El mapa está poblado por la misma flora y fauna, y Konami incluso parece haber reutilizado ciertas estructuras que se verán muy familiares. Hay una justificación en el juego para que estos activos reutilizados reaparezcan, naturalmente, pero una gran parte del juego se siente como una copia de otro trabajo.

La campaña para un jugador es un viaje desconcertante y cursi. Está lleno de giros y vueltas, algunos de ellos genuinamente sorprendentes, otros son muy extraños, la historia es a menudo perezosa y se siente como un episodio de algún programa de ciencia ficción en el que te encuentras en una isla desierta con la eterna promesa de que la tripulación llegará a casa y donde te encuentras siempre cerca de ese rescate se siente inminente. La historia termina de tal manera que los eventos de Survive se sienten completamente sin sentido, y aunque lograste una tarea aparentemente imposible, nada ha cambiado. Metal Gear Survive si bien a veces te ofrece un terror inesperado que establece el juego como más un híbrido de sigilo y horror, con muy poco sigilo y a veces con necesarias y agradecidas cargas de acción.

A las pocas horas de iniciado el juego, los jugadores desbloquean misiones cooperativas de rescate con equipos de hasta cuatro jugadores. El objetivo en las misiones de Salvamento es similar a muchas de las misiones de defensa base en la campaña: proteger un taladro mientras extrae energía de Dite, mientras que cientos de zombis se abren paso hacia él. Trabajar en equipo con otros jugadores en un frenesí de construcción, defensa y muerte de zombis se siente gratificante y fortalecedor. Es una divertida distracción de la monotonía solitaria de la historia de Survive, donde pasas la mayor parte de tu tiempo simplemente tratando de mantenerte vivo frente a las adversidades difíciles, pero no te sientes esencial.

Para un juego que originalmente se presentó como un juego de supervivencia multijugador en línea, la parte cooperativa de Metal Gear Survive se siente como lo menos interesante de la experiencia, obligándote estrictamente a mantenerte conectado si o si, ya que lo que sea que hayas ganado en la campaña se transfiere a la cooperativa, incluidos tus niveles de hambre y sed, y viceversa, y es, a veces, una forma divertida de ganar rápidamente montones de botín. Pero después de aproximadamente 20 horas de jugabilidad de defensa básica repetitiva durante la campaña, hacer lo mismo de nuevo en una sesión multijugador no me atraía demasiado.

Finalmente creo que la mayor falla de Metal Gear Survive es su falta de variedad. Se basa en los huesos de la estructura de juego amplia y profunda de The Phantom Pain, pero hace poco para mejorar o mezclar esa fórmula de maneras interesantes. Los jugadores tienen una pequeña selección de armas para elegir, y el árbol de actualización de personajes del juego se centra principalmente en el desarrollo de habilidades basadas en armas cuerpo a cuerpo y técnicas de combate en cuartos cerrados. Jugué la mayor parte del juego utilizando una lanza o un arco y una flecha para matar a miles de zombis, por lo que muchas de las actualizaciones de arma y equipo que recibí me parecían inútiles además que Konami también ha rellenado el juego con una docena o más formas de gastar dinero en el juego, que los jugadores pueden comprar con dinero del mundo real, como el hecho de comprar espacio extra a tu storage. Si bien lo dije al inicio, Survive no es enteramente malo, tiene puntos buenos y malos como muchos juegos, pero simplemente no hay muchas razones para que Metal Gear Survive se merezca el nombre de Metal Gear. Hay una historia extraña y entretenida para los jugadores que superan los abrumadores horarios de apertura del juego, y hay flashes de un gran juego de supervivencia y de una idea que pude haberse logrado de mejor forma.